Friday, July 23, 2010

Squeaky cheese and sneaker waves...

Last weekend Eric came to visit me in Portland and I took Monday off from work to see a bit of the Oregon Coast, which I've been dying to since I moved here. Of course it helps if it's not rainy and cloudy all the time and the summer is actually here. On Saturday, we took a walk in the Pearl and went to the Pittock Mansion near Washington Park. Here's the postcard-picture of Portland I see in every search! Now I know where it's coming from...

La scorsa settimana Eric e' venuto a trovarmi a Portland e abbiamo girato per la citta' e visitato la costa per un paio di giorni. La vista sopra e' quella che si vede in quasi tutte le cartoline di Portland, sopra Washington Park. Mount Hood e' la montagna incappucciata di neve, solitaria, in lontananza. Vulcano non attivo, o almeno speriamo :)

Abbiamo visitato parecchi parchi statali sulla costa. Quello qui sotto si chiama Cape Lookout, e nonostante il tempo fosse un po' nuvoloso e freddino, e' davvero uno spettacolo. I campeggi erano tutti pieni, come si rispetti nel pieno della stagione estiva.

On our way from Portland to Wheeler, where we were staying, we stopped at a few State Parks. The one below (and above) is Cape Lookout. The weather was still a bit cloudy and foggy, but I love the coast even more when it's like that.

Le uniche persone che si vedono sono quelle in lontananza... Sono passati i giorni delle spiagge semiaffollate di San Diego. Anche quando e' piena estate qui, pare che quasi non ci sia nessuno! E per Elisa che e' venuta a trovarmi, anche San Diego era decisamente lontana anni luce da Rimini e Riccione!

Next stop: Symons State Park and the Three Arch Rocks National Wildlife Refuge (I don't have to explain the name, right??). The sun started coming out from the blankets of clouds and it turned into a beautiful afternoon, sunny and warm. I think the wind really helped because all of a sudden, when Eric took some pictures, I turned into this crazy-hair person where I might have had a wig on and I have looked just the same. :)

La prossima fermata e' stata il Three Arch Rocks National Wildlife Refuge. In pratica, tre enormi rocce che spuntano dall'oceano. Il sole e' spuntato dalle nuvole e all'improvviso e' diventato caldo e soleggiato. Solo un tantino ventoso! Basta vedere la foto dei miei capelli qui sotto.

When we stopped at Tillamook to visit the Cheese factory, we both really like the Squeaky Cheese Curds (which we didn't buy, unfortunately, because the line was way too long for us!). The sign below says "Sneaker Waves", so Eric thought it was a really good word combination and title of the trip: "Squeaky Cheese and Sneaky Waves".

La faccia di Eric qui sotto dice: "Ancora foto??".



After spending the night in this cute lodge in Wheeler, we continued up the coast to Cannon Beach, where we saw Haystack Rock (here below). It's the third tallest intertidal monolith in the world. Eric was pretty adamant about bringing a big white drop cloth I had in the car (clean, by the way) with him on our walk. The reason is about to reveal itself in the next pictures... (I didn't bring any towel on this trip).


Cannon Beach, sulla costa nord, e' il posto dove hanno filmato le scene della spiaggia nel film "I Goonies". Il film e' ambientato in Astoria (vedi foto sotto), e il nome "Goonies" deriva dal nome "Goon Docks", che e' un quartiere di Astoria. Se non avete visto il film, una rinfrescatina non fa male. Hanno appena festeggiato il 25mo anniversario in Astoria un mese fa, completo di tutto il cast (compreso Sean Astin, il Samwise Gamgee del Signore degli Anelli). La roccia qui sopra si chiama Haystack Rock ed e' il terzo piu' alto monolito (al quale si puo' accedere durante la bassa marea) del mondo.

Here below is what a man from Alaska can do on a beach in Northern Oregon where most people (but not kids!) are wearing rainproof jackets and hats... swim!

Eric ha tutta la mia ammirazione per essersi tuffato nell'oceano ed esserne uscito felice come una Pasqua e come se niente fosse. Da notare che anche abitando a San Diego, ho fatto il bagno una volta sola all'anno nel mezzo dell'estate, ed era ancora una po' freddina per me. Qui parliamo di temperature gelidine, tipo tuffo di Capodanno. Abitare in Alaska ti fa fare cose strane...

I have to say that I was really in awe looking at Eric jumping into the ocean when everybody around (except kids, which always seem to be oblivious to the weather) was wearing rainproof jackets and hats. He was so happy when he came back :) He kept saying that it wasn't really that cold. Ehm, no, not really, only icy cold for me (and I didn't even take my shoes off!). I really like this picture below, though. That's how I imagined the Oregon Coast when I was thinking and dreaming about it in San Diego. Picture perfect with a bit of a fog and clouds around.

La foto qui sopra e' la mia preferita. E' come immaginavo la costa in Oregon quando ci pensavo a San Diego. Un paesaggio da fiaba dove le persone sono solo di passaggio e cercano di non fare troppo rumore per turbare le fatine e i fauni.


In Astoria, there is a 164-steps very tall column that sits on top of a park and overlooks the whole city (I counted the steps). A guy on the top was flying a litte wood glider and video recording it. It took a long time for that little plane to reach the bottom of the hill :) After that, we headed back to Portland for a few more days or work for me and sleep for Eric. Great mini-vacation!

In Astoria c'e' una colonna-torre dove si puo' salire in cima con una scala a chiocciola (164 gradini, contati uno alla volta durante la discesa!) e ha una vista spettacolare della cittadina. Dall'altra parte del ponte c'e' lo stato di Washington. Si possono comprare dei mini-aeroplanini di legno e lanciarli dalla cima. E finita la scalata e discesa, siamo tornati a Portland dove ci aspettavano due giorni di lavoro per me, e tante dormite per Eric. Una mini-vacanza perfetta.


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